Présidentielle en Gambie: une alternance attendue, sans grand espoir – La Nouvelle Tribune

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Les Gambiens ont voté jeudi pour désigner leur nouveau président, dans une élection qui pour la première fois depuis longtemps n’apparaissait pas jouée d’avance pour Yahya Jammeh, au pouvoir depuis 22 ans, et ils attendent désormais les résultats, qui pourraient tomber aux premières heures du jour vendredi.
Sur ce scrutin à fort enjeu pesait l’interruption soudaine mercredi soir du réseau internet et des communications téléphoniques internationales, une pratique observée dans d’autres récentes élections africaines (Gabon, Congo, Tchad …) et justifiée par le gouvernement par la volonté d’empêcher la diffusion de résultats non officiels.
Quelque 890.000 électeurs, sur près de 2 millions d’habitants de cette ex-colonie britannique enclavée dans le territoire sénégalais, hormis sur sa façade l’Atlantique, devaient départager Yahya Jammeh, Adama Barrow, candidat d’une large coalition d’opposition, et Mama Kandeh, ancien député du parti au pouvoir et candidat d’une nouvelle formation, tous âgés de 51 ans.
Dès la fermeture à 17h00 (locales et GMT) des bureaux de vote, qui ont connu une grande affluence, les responsables électoraux ont commencé à compter les billes déposées dans les trois bidons de couleurs différentes -vert pour Jammeh, gris pour Barrow et violet pour Kandeh-, un système de vote unique au monde.
Les premiers résultats de ce scrutin à un tour sont attendus dans la nuit de jeudi à vendredi.
« Par la grâce de Dieu Tout-Puissant, ce sera le plus grand raz-de-marée de l’histoire de mes élections dans ce pays », a lancé Yahya Jammeh après avoir voté au siège de la Fédération de cricket de Banjul. Comme à son habitude, il portait un boubou blanc et des lunettes noires, tenant un Coran et un sceptre.
Yahya Jammeh, porté au pouvoir par un coup d’Etat en 1994, a été élu pour la première fois en 1996 puis réélu trois fois.
L’opposant Adama Barrow a affiché la même assurance. « S’il (Jammeh) perd, il faut qu’il reconnaisse sa défaite. Et nous savons qu’il va perdre », a-t-il déclaré.
– Crainte de troubles –
Homme d’affaires, Sulayman Jallow s’est dit impatient d’une alternance, après 22 ans. « Cela fait trop longtemps », a-t-il affirmé: « Nous avons été marginalisés, persécutés et torturés ».
« Notre président est un type travailleur, un homme bien, il aime tout le monde », a au contraire estimé Modou Job, 36 ans, peintre en bâtiment.
Résumant la crainte de violences au sein de la population, Kaddy Kanu, une femme de 30 ans, a affirmé que « l’important, c’est que ce soit une élection pacifique ».
M. Jammeh a prévenu qu’il ne tolérerait aucune contestation des résultats dans la rue, mais exclusivement devant les tribunaux, assurant que la fraude était impossible.
Le ministre de l’Information Sheriff Bojang a qualifié l’interruption des communications de « mesure de sécurité qui sera levée dès l’annonce des résultats ». Il a invoqué la nécessité « d’empêcher les gens de donner de fausses informations, comme au Gabon », en référence aux troubles dans ce pays après la présidentielle du 31 août.
Le porte-parole du département d’Etat américain a salué « une participation manifestement élevée et un climat généralement pacifique » lors du vote, mais s’est inquiété « des pressions et des intimidations » avant le scrutin.
Amnesty International a déploré le blocage des communications, qui « dissipe l’illusion de liberté apparue pendant les deux semaines de campagne électorale », et Human Rights Watch (HRW) a appelé les autorités à les rétablir et à « autoriser la tenue de manifestations pacifiques ».
La Gambie a également fermé depuis mercredi soir ses frontières terrestres, comme à chaque élection, selon une source de sécurité sénégalaise.
Selon des analystes et l’opposition, c’est la première fois que le régime, qui a survécu à de nombreuses tentatives de coup d’Etat, est sérieusement menacé par un scrutin, au terme d’une campagne marquée par l’expression d’un pluralisme inhabituel.
Malgré la répression, la parole se libère depuis des manifestations en avril pour réclamer des réformes politiques, puis pour dénoncer la mort en détention d’un opposant et la condamnation en juillet à trois ans de prison d’une trentaine de participants à ces rassemblements, dont le chef de l’opposition, Ousainou Darboe.
Les ONG et certaines chancelleries condamnent les violations des droits de l’Homme sous Yahya Jammeh, des accusations qu’il rejette.
Beaucoup de Gambiens portent néanmoins à son crédit la stabilité du pays et certains progrès, notamment en matière d’éducation et de santé. Mais de nombreux autres fuient la pauvreté et la répression.
LNT avec AFP

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